Perou Voyage

Itinéraire au Pérou : Arequipa et le Canyon de Colca

En plein cœur des Andes, le Pérou continue à nous surprendre jour après jour par la beauté de ses paysages. Avant notre voyage, et sûrement comme beaucoup d’autres touristes, on imaginait principalement le Pérou avec des images de  Machu Picchu et de chemins des Incas. Mais au fur et à mesure de ce voyage nous découvrons bien plus que ça avec les terrasses agricoles, les canyons, les volcans !

Après Cusco et l’ascension jusqu’au Machu Picchu nous avons donc pris l’avion en direction de la 2ème destination la plus populaire du Pérou : Arequipa et le Canyon de Colca.

 


AREQUIPA


 

Le cadre naturel de la ville d’Arequipa entourée de ses montagnes et volcans nous a tout de suite séduit. la ville doit d’ailleurs son surnom  de « ville blanche » à ses bâtiments coloniaux construits avec une pierre blanche volcanique (le sillar).

  • LA Plaza de armas

Comme dans toutes les grandes villes d’Amérique latine, la Plaza de Armas est un incontournable. Certains disent même que celle d’Arequipa est la plus belle du Pérou. Même si de notre côté on a eu le coup de coeur pour la Plaza des Armas de Cusco, on ne va pas se mentir celle-ci est tout aussi belle.

Entourée par la Cathédrale, ses arcades et ses palmiers, la Plaza de Armas est en permanence animée. Vous pouvez même admirer en arrière plan le gardien de la ville : le volcan Misti et son somment enneigé. La beauté pittoresque d’Arequipa est en grande partie associée aux volcans qui l’entourent.

  • Le Couvent de santa Catalina

Le couvent de Santa Catalina est l’endroit idéal pour une visite paisible dans un décor coloré (du rouge et du bleu, principalement) : c’est une ville dans la ville. Ce monastère vieux de 400 ans, inscrit au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, et l’un des principal monument architectural de la ville. Bien que la plupart de l’édifice soit ouvert aux visites pour les touristes, une partie reste encore préservée du monde extérieur où les sœurs vivent encore de nos jours.

Δ Comptez 40 soles l’entrée. Les horaires sont variables en fonction des jours de la semaine, pour plus d’infos sur le site de Santa Catalina.

  • L’artisanat et la culture du lama et de l’alpaga

Rien de mieux qu’une visite à Mundo Alpaca pour apprendre beaucoup de choses sur les lamas et les alpagas (et autres camélidés). Ce complexe éco-touristique est réalisé comme un musée pour rendre hommage à l’art du textile. La récolte de la matière, le tri à la main, la coloration, le filage, vous deviendrez incollable sur le processus du tissage traditionnel.

La visite est gratuite et se termine par la boutique de vêtements en laine d’alpaga : c’est effectivement très cher mais les prix sont imbattables comparés à la France. Une belle initiative pour transmettre et préserver le patrimoine local, tout en faisant marcher l’économie et le tourisme.

Δ L’entrée est gratuite ! Plus d’informations sur leur site : http://www.mundoalpaca.com.pe/

 

Où dormir ?

 

Nous avons choisi des hôtels dans le centre historique d’Arequipa à quelques mètres de la place principale, location idéale pour découvrir la ville à pied. Nous avons séjourné à  Palla Boutique Hotel et La Hosteria, deux hôtels au charme fou et aux terrasses avec la vue sur le fameux volcan Misti.

Pour réserver nos deux hôtels nous sommes passés par le site Booking.com, d’ailleurs voici mon code référentiel si vous souhaitez récupérer $20 lors de votre prochain séjour :

https://www.booking.com/s/35_6/zoe00807


COLCA CANYON


 

Conduire à travers la réserve

Lors de la préparation de notre itinéraire au Pérou vous étiez nombreux à nous recommander de faire un tour du coté du Canyon de Colca. Nous avons choisi un circuit de deux jours et une nuit (depuis Arequipa), mais on ne va pas vous mentir nous avons fait beaucoup de route !

Le second plus grand Canyon au monde, paraît-il plus profond que le Grand Canyon, se trouve à 160 km au nord d’Arequipa. Avec au passage les différents villages aux costumes traditionnels, les volcans et la dégustation de Colca Sour (alternative du Pisco Sour avec le fruit du Cactus).

Au départ d’Arequipa nous avons longé la réserve nationale de Salinas et Aguada Blanca. La réserve est un espace protégé ou cohabitent sur les plateaux andéeens plusieurs espèces de camélidés. Le Pérou a quatre principaux camélidés originaires du pays : le lama, l’alpaga, le guanaco et la vigogne. Tandis que les lamas et les alpaguas ont été apprivoisés, les vigognes (Vicuñas) quant à elles ne se trouvent que dans la nature. C’est donc dans la réserve de Salinas que nous avons eu notre première rencontre avec ses petites bêtes qui ont la laine la plus chère au monde principalement utilisée pour les vêtements de luxe (plus doux et plus cher que le cachemire !).

 

Nous avons fait un premier stop dans la ville de Chivay pour manger, mais avant ça il a fallut franchir le col de Patapampa à 4910 mètres d’altitude. Il est d’ailleurs recommandé d’apporter avec vous de l’eau, des feuilles de Coca et tout autres remèdes contre le mal des montagnes. La feuille de coca a plus d’effets lorsqu’elle est mastiquée, la salive permet à la feuille de libérer pleinement toutes ses vertus.

Petit point cuisine de coca : vous pouvez également macher vos feuilles de coca en les enroulant autour de la « llipta » un boule formée par un mélange de chaux /cendre

Je précise que la consommation de coca (en mâcher les feuilles ou à boire en maté) n’a en aucun cas un lien avec la consommation de drogue. La cocaïne, même si elle provient de cette feuille, est fabriquée avec bien d’autres produits chimiques. D’ailleurs la coca est une source de nombreuses vitamines, et a des propriétés digestives et diurétiques, elle aide également à perdre du poids, nettoie le foie, règle la pression artérielle, équilibre le métabolisme, donne de l’énergie, lutte contre le mal des montagnes… bref que du bon !

 

 

le Lodge et bains thermaux

 

Le circuit que nous avons sélectionné nous laisse la possibilité de choisir notre logement pour la nuit dans la Canyon.  Notre choix s’est porté sur le Colca Lodge et ses « hots spring » ! Au bord d’une rivière dans les montagnes à la périphérie du petit village de Yanque, le Colca Lodge est accessible par un magnifique voyage à travers la campagne péruvienne. Nous avons d’ailleurs réservé une excursion à cheval dès notre arrivée pour découvrir les alentours du lodge. Mais vous pourrez aussi apprécier un moment de détente et de relaxation dans les piscines extérieures avec vue sur les terrasses agricoles.

les bains thermaux sont une des activités phares du site après une bonne journée de marche sur les sentiers escarpés de la vallée du Colca. L’eau thermale est naturellement chauffée par l’activité volcanique de la région.

Pour être honnêtes avec vous nous avons passé à peine quelques heures dans cet hôtel avec un départ à 6h le lendemain matin. Pas la peine de prendre un hôtel de folie pour en profiter si peu…

Les condors

Le deuxième jour, départ du Lodge de bonne heure pour longer le canyon et se rendre à l’ « Irador Cruz del Condor« . Ce point de vue de 1200mètres de profondeur est notamment réputé pour admirer le vol des condors (comme son nom l’indique).

Une fois l’air réchauffé par les premiers rayons de soleil, les condors ont rapidement pointé le bout de leur nez pour planer sur les courants ascendants du canyon.. Nous avons été très chanceux, trois ou quatre condors se sont relayés au dessus de nos tête. Avec leur trois mètres d’envergure, croyez moi que ça fait un petit quelque chose quand ils passent a cote de vous !

 

 

Si j’avais une seule recommandation à vous faire pour découvrir cette région ce serait de partir en totale autonomie. Nous avons apprécié les nombreuses explications de notre guide mais nous aurions aimé nous arrêter et passer plus de temps à certains endroits. Et ça vous laisse également plus de temps pour faire des treks sur place !

De notre côté nous avons réservé notre tour avec l’agence Cultural Immersion. Nous avons choisi le circuit Colca Canyon de deux jours et une nuit. Bien sûr, le prix du tour est variable en fonction du logement que vous choisissez pour la nuit.

http://www.culturalimmersion.org/

 

Expat' avertie, instagrameuse à plein temps, San franciscaine de coeur mais pur produit ardéchois …… Pardon my French!

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