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Etats-Unis National Park Nouveau-Mexique Road Trip Voyage

Dans les dunes du White Sands National Monument

Nous avons déjà exploré une bonne partie des États-Unis mais certaines destinations restent plus longtemps que d’autres sur notre bucket list, souvent pour des raisons d’organisation ou pas assez de temps. C’est le cas du White Sand National Monument qui nous faisait de l’oeil depuis plusieurs années… Décision prise : départ pour le Nouveau-Mexique !

À quelques kilomètres de la frontière mexicaine, au milieu de nulle part, le décor change de façon spectaculaire et les dunes du White Sands apparaissent comme par magie le long de la route, elle-même murée par des congères de sable blanc. La cuvette de White Sands abrite le plus grand désert de gypse du monde où le vent crée des dunes extraordinaires qui prennent différentes couleurs en fonction de l’heure de la journée (ou du temps !).

Le sable ressemble à s’y méprendre à de la neige fraiche, et quand un visiteur croisé au détour d’une dune nous offre sa luge… il nous en faut pas plus pour retomber en enfance !

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Les paysages se suivent et se ressemblent, des dunes à perte de vue. Le seul moyen de ne pas s’y perdre et de suivre les poteaux plantés dans le sable et ne jamais s’en éloigner : le vent peut très facilement, et en quelques minutes seulement, recouvrir les traces de pas que vous laissez derrière vous… Prudence est mère de sûreté ! On décide de s’aventurer sur le chemin de la plus grosse randonnée du parc pour s’éloigner et admirer le coucher de soleil : direction « Alkali Flat Trail » (qui est loin, très loin d’être « flat »). On ne s’attarde pas, la nuit tombe vite et le parc ferme ses portes au public à 21h.

L’objectif premier de ce voyage était d’obtenir un permit pour passer la nuit dans dans le parc (limité à 10 permit par jour), une fois cette étape réalisée avec succès nous étions sereins pour la suite… grossière erreur ! Après 30 grosses minutes de marche avec notre équipement sur le dos nous avons enfin atteint l’emplacement où planter notre tente. C’est à peu près à ce moment là  que nous avons appris une grande leçon de vie : toujours vérifier le matériel de location avant de partir ! Je vous laisse deviner la suite… 😉

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GUIDE

Direction :

  • El Paso International Airport (ELP)– 1h30 de route jusqu’à White Sands
  • Albuquerque International Airport (ABQ)– 3h30 de route jusqu’à White Sands

Trails :

Backcountry Loop:  aller-retour de 3,5km. La randonnée donne accès à la zone de camping, mais le sentier est également utilisé par les visiteurs qui veulent tout simplement se promener dans les dunes dans un sentier balisé.

Alkali Flat Trail: aller-retour de 8km (3h environ). Ce trail vous emmènera au coeur même des dunes de sable blanc.

Camping :

Pour camper dans le parc il vous faudra obtenir un permit (10 places), le chemin de Backcountry loop vous amènera jusqu’à votre emplacement après plusieurs minutes de marche dans les dunes.

À ne pas oublier :

  • Crème solaire et lunettes de soleil– La réflexion du soleil sur le sable blanc peut faire des dégâts surtout quand il fait très beau.
  • Eau– La déshydratation est fatale dans le désert, prévoyez l’eau en conséquence !

Expat' avertie, instagrameuse à plein temps, San franciscaine de coeur mais pur produit ardéchois …… Pardon my French!

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Comments (26)

  1. Effectivement tes photos sont magnifiques, j’ai jamais vu alors je te redis merci de nous faire partager ces beaux paysages, je ne savais même pas que ça existé !
    Pleins de bisous jolie Zoë, ♡

    1. Merci Héloïse pour ton petit mot, ça me fait encore plus plaisir quand mes voyages servent aussi à faire découvrir de nouveaux paysages et à donner envie de voyager à mes lecteurs.
      À très vite sur Instagram, xoxo

  2. Waouh c’est dingue ces paysages! Je n’avais jamais entendu parlé de ce lieux avant de voir tes photos sur les réseaux sociaux!
    C’est vraiment joli, merci pour la découverte 🙂

    1. Oui le White Sands n’est pas un parc national mais un « National Monument » du coup il est beaucoup moins célèbre que les autres… et c’est bien dommage !

  3. ah superbe photos Zoé, ca a du être un moment intense !:
    j en avais entendu parler la 1 ere fois l année dernière qd 1 couple de français est mort laissant derrière lui leur enfant de 9 ans
    j avais retenue de faire très attentions et de signaler sa présence dans le carnet
    et emmener de l eau en qté

    1. Merci Tania ! Oui j’avais entendu parler de cette histoire aussi, et c’et vrai que si on ne suit pas les batons plantés dans le sable et qu’on sort un peu du chemin il est très facile de s’y perdre !
      Nous avons eu des températures plutôt agréables et quelques gouttes de pluie pour nous rafraichir donc c’était largement supportable pour se promener 🙂

    1. Oui, on aurait pu s’y promener des heures en admirant ce coucher de soleil… mais on a préféré être raisonnable avec la nuit qui tombait et sans eau 🙂

  4. Tes photos sont sublimes 🙂 (je crois que ça va devenir un des paysages des USA que je préfère !) Je sais, j’arrive un peu après la bataille mais tu me pardonneras si je commente plusieurs de tes anciens articles 😛
    Mais du coup vous avez dû rentrer pour trouver un hôtel ?

    1. Merci pour les compliments Lauriane 🙂 Pas de soucis, je ne fais pas souvent la promo de mes anciens articles sur les réseaux sociaux, mais je devrais !

      En résumé, après une tempête de vent et de sable et après avoir percé notre gallon d’eau nous avons décidé de nous résigner (le sort s’acharnait sur nous)… nous sommes restés pour le coucher de soleil et direction un hôtel à côté.
      La nuit à la belle étoile ça sera donc pour une prochaine fois 😉